ターシャ・テューダーさんからの風

 聞こえて来ませんか バーモントからの田舎の風が ターシャさんがそこにいます ただそれだけで旺盛な元気を貰えるのです 87歳で「思うとおりに歩めばいいのよ」と 88歳で「楽しみは創り出せるものよ」 最近89歳では「今がいちばんいい時よ」 この3部作読んで どんなに感動を頂いたことでしょう おばあちゃんとはほとんど呼べない 生活の実践者で人形作家でもあり 手織り作家でもあるし農業者かも知れない 園芸のプロでもある 腕利きの料理人であり画家でもあり 確かに間違いなく作家でもあるのです 彼女の行動の規範は 何事にも囚われない自由奔放な発想がすべてなのです 絵本作家として名高いのですが 本の収入を得たい理由は 草花の種苗を買いたいからだと言う いかにも格好いいのです
 
 略歴をのぞくとこうです 1915年アメリカ・ボストンに生まれる 父親は飛行機やヨットの設計者 母親は肖像画家 ターシャ家にはマーク・トウェイン ソロー アインシュタイン エマソン バックミンスター・フラーなど錚々たる人物が出入りしていた 9歳の時両親が離婚 父の親友の家に預けられる その家の型破りな気風から大いに影響を受ける 15歳学校をやめ 一人暮らしを始める 22歳結婚 30歳ニューハンプシャーの田舎に越す 4人の子供(2男2女)に恵まれる 42際で〝1Ⅰs One”で カルデコット賞受賞 46歳離婚 56歳さらなる田舎バーモント州の山奥へ 18世紀風の農家を建てて 一人暮らしを始める レジャイナメダル賞受賞 83歳560ページに及ぶターシャの「完全文献目録」が出版される 著者は研究者のHare夫妻 87歳新作絵本「コーギビルのいちばん楽しい日」を発表 (メディア・ファクトリー社刊三部作表紙より)
 
 本の収入を得て バーモント州に30万坪と言う広大な土地を得ますそこで ターシャは自給自足の生活をするのです 花々を植え 季節とともに ナチュラルライフを満喫して生きていきます 山羊を飼い チーズやバターを作り 野菜や果物やハーブも栽培し ジャムを作ったり 麻を栽培し 糸を作り それも仕立てます ローソクや化粧水やクリームも手作りし その合間に絵を描くのです この地を『この世の楽園』と呼び 夜明けとともに目覚め 動植物の世話をして ちゃんとした朝食を作り食べます 自ら使い込んだ食器の手入れは万全です 彼女はよく言われる隠遁者の生活ではないのです すべて自分の理想を貫くために このような山奥に住む必要があったのです
 
 動物をとても愛しています 特にコーギ犬 山羊や猫やウサギや豚やアヒルも大好きです それらの動物達を登場させて コーギ犬が村祭りでヤギの大レース そこで新記録を打ちたて優勝するお話が『コーギビルの村祭り』です これらの動物達は ターシャに描かれて 実に幸せな顔をしています 何でも大切にしているからでしょうね 動物でも植物でも布切れ一枚でも鍋一つであっても ターシャに掛かれば すべてが大切なものとして 生き生きと存在するのです 25歳の時「バンプキン・ニューシャイン」と言う初めての絵本を出版したのですが それから80冊以上挿絵や絵本にかかわります どれをとってもあらゆるものに対する愛情で満ちているのです それからターシャは最初から 上手な作家だとは思えませんが 彼女の年と共に生き生きとして来るのは何故でしょうか
 
 毎日を感謝し 生活を楽しみ 手先やすべての五感を使い 老いて尚健康で 「死ぬなんて 恐くないわ」って言えるでしょうか 彼女は本当にかわいい自立した女性なのです 亡くなった母に 家の犠牲になることなく ターシャさんの生き様を どんなことをしても 教えてあげたかったと後悔してやみません もうちょっと早く存じあげていたらと そんなわけで グタグタと御紹介するより 素敵なターシャの言葉がたくさん散りばめられた彼女の本を 皆様是非一度手にして頂きたくて御紹介申し上げました(ほとんどメディア・ファクトリー社から刊行されています)
 
 
 ここにいらっしゃる 瑠々たん ばくたん Megたん 紅ナナカマドさんかほさん 桜花さん m-oliveさん Miyokoさん めいさん みらさん Lavendaさん takubokuさん はながすみさん Rinnyさん はなさん Yakumonomichiさん りんさん 和田さん (順不同) 皆さんに 出版を含めて その道は大きく開かれています 勿論私にもです ターシャさんに大いなる勇気を頂戴して 元気よく頑張っていきましょう
 
 
           口絵は すべてターシャさんの写真集か絵本です
 
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